¿Qué es el virus Powassan? Se reporta una muerte en Maine

Comparte si te a gustado

Los CDC dijeron que la cantidad de casos informados de personas enfermas del virus Powassan ha aumentado en los últimos años.

A medida que se reportan más casos del virus Powassan en Estados Unidos, incluyendo la muerte el 17 de mayo de un hombre de 58 años en Maine, puede que muchos se pregunten de qué se trata esta enfermedad y cómo puede prevenirse.

Si bien los casos de esta enfermedad son raros, las autoridades sanitarias federales le están pidiendo a las personas donde se encuentran ciertos tipos de garrapatas que sepan cuáles son las señales y que tomen precauciones.

Aquí toda la información que debes saber sobre el virus:

¿QUÉ ES EL VIRUS POWASSAN?

Imagen del ciclo de transmisión del virus Powassan.  Una marmota y una ardilla se muestran en lados opuestos de un círculo con una garrapata con flechas que las conectan para representar cómo el virus Powassan cambia entre garrapatas y pequeños mamíferos.  Las marmotas, las ardillas y otros pequeños mamíferos se consideran huéspedes amplificadores.  Otra flecha fuera del círculo conecta la garrapata con un adulto y un niño humanos para mostrar cómo las garrapatas infectan a los humanos con el virus.  El ser humano es un huésped sin salida porque no transmite el virus.

El virus Powassan se transmite a las personas por la picadura de una garrapata infectada. Las garrapatas se infectan cuando se alimentan de marmotas, ardillas, ratones u otros roedores que tienen el virus en la sangre. Las garrapatas infectadas pueden transmitir el virus Powassan a las personas y otros animales al morderlos. Las personas no desarrollan niveles lo suficientemente altos del virus en la sangre para infectar las garrapatas que pican. Como resultado, las personas son consideradas anfitriones «sin salida» para el virus Powassan.

El virus no se transmite de persona a persona, excepto en raras ocasiones por transfusión de sangre. Debido a que el virus se puede transmitir a través de la sangre, las personas a las que se les diagnosticó recientemente la infección por el virus Powassan no deben donar sangre ni médula ósea durante los 120 días posteriores a la infección.

Tres tipos de garrapatas propagan el virus Powassan  y se encuentran principalmente en la mitad este de los Estados Unidos.

  • Ixodes cookei (garrapata de la marmota)
  • Ixodes marxi (garrapata de ardilla), y
  • Ixodes scapularis (garrapata de venado o patas negras)

La garrapata de la marmota y la garrapata de la ardilla rara vez pican a las personas. La garrapata de patas negras o venado, que se alimenta principalmente de ratones y venados de patas blancas, a menudo muerde a las personas. Estas mordeduras pueden resultar en varios tipos de enfermedades (p. ej., enfermedad de Lyme).

Las garrapatas pueden adherirse a cualquier parte del cuerpo, pero a menudo se encuentran en áreas difíciles de ver,  como la ingle, las axilas y el cuero cabelludo.

Evite enfermarse con el virus Powassan evitando  las picaduras de garrapatas.

SÍNTOMAS DEL VIRUS POWASSAN

Toma de una semana a un mes después de la picadura de una garrapata infectada desarrollar síntomas de la enfermedad y el virus puede transmitirse en tan solo 15 minutos después de que la garrapata se adhiere por primera vez.

Los funcionarios de salud dijeron que, si bien es probable que la mayoría de las personas infectadas con el virus Powassan no experimenten síntomas o presenten una enfermedad leve similar a la gripe, algunas personas desarrollarán una enfermedad grave que afectará el sistema nervioso central.

Aproximadamente uno de cada 10 casos de enfermedad grave son fatales y aproximadamente la mitad de los sobrevivientes experimentan problemas de salud a largo plazo.

Los casos graves pueden comenzar con fiebre, vómitos, dolor de cabeza o debilidad y progresar rápidamente a confusión, pérdida de coordinación, dificultad para hablar o convulsiones.

Dijeron que no existe una vacuna ni un tratamiento específico para la enfermedad asociada. La enfermedad grave se trata con hospitalización, soporte respiratorio e hidratación.

¿CÓMO SE PROPAGA EL VIRUS POWASSAN Y CÓMO PREVENIRLO?

Usar repelente de insectos, evitar las áreas donde es probable que haya garrapatas y controlar cuidadosamente si hay garrapatas después de estar afuera puede reducir la posibilidad de que usted o sus hijos se infecten con este virus, según Manisha Juthani, comisionada del Departamento de Salud Pública de Connecticut.

Juthani dijo que el virus generalmente se transmite a través de la picadura de una garrapata de ciervo o de patas negras infectada.

Además, funcionarios de salud de Maine sugieren los siguientes consejos para prevenir las picaduras de garrapatas:

  • Sepa cuál es el hábitat de las garrapatas (áreas boscosas y arbustivas con pasto alto) y tenga cuidado en las áreas donde pueden vivir las garrapatas.
  • Evite estas áreas y manténgase en medio de los senderos siempre que sea posible.
  • Use un repelente aprobado por la EPA en la piel. Use permetrina en la ropa para mayor protección.
  • Realice controles de garrapatas todos los días, y especialmente después de dejar el hábitat de las garrapatas y después de regresar a casa. Báñese o dúchese después de entrar para quitarse las garrapatas de su cuerpo. También examine la ropa, el equipo y las mascotas.
  • Pregúntele a un veterinario sobre la prevención de picaduras de garrapatas para perros y gatos.

telemundonuevainglaterra.com


Comparte si te a gustado