Los trabajadores de UPS planean paro masivo que causaría graves demoras en envíos

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Los Teamsters, que representan a unos 350,000 trabajadores de UPS, dicen que harán huelga si no hay acuerdo para cuando el contrato actual expire el 31 de julio.

Al vivir en la ciudad de Nueva York, trabajar a tiempo completo y sin automóvil, Jessica Ray y su esposo han llegado a depender de las entregas de alimentos y casi todo lo demás para su hogar. Ha significado más tiempo libre los fines de semana con su hijo pequeño, en lugar de hacer fila para comprar papel higiénico o arrastrar bolsas pesadas de comida para perros de regreso a su apartamento.

“Ni siquiera sé dónde comprar comida para perros”, dijo Jessica Ray sobre la comida especial que compra para el perro anciano de la familia.

Hay millones de familias como los Rays que han cambiado las visitas a las tiendas por las entregas a domicilio en los últimos años, lo que significa que las polémicas negociaciones laborales que se están llevando a cabo en UPS podrían volverse mucho más perturbadoras que la última vez que sucedió en 1997, cuando un advenedizo rudimentario llamó a Amazon. com se convirtió en una empresa pública.

UPS entrega millones de paquetes más todos los días que hace solo cinco años y sus 350,000 trabajadores sindicalizados, representados por los Teamsters, todavía están furiosos por un contrato que sienten que les fue impuesto en 2018.

En un entorno de movimientos laborales energizados y resentimiento persistente entre los trabajadores de UPS, se espera que los Teamsters se atrincheren, con el potencial de intimidar a una importante fuerza logística en EEUU.

Los 24 millones de paquetes que UPS envía en un día promedio representan aproximadamente una cuarta parte de todo el volumen de paquetes de EEUU, según la firma global de envío y logística Pitney Bowes, o como dice UPS, el equivalente a aproximadamente el 6% del producto interno bruto de la nación.

Los precios más altos y los largos tiempos de espera son casi seguros si hay un callejón sin salida.

“Algo tiene que ceder”, dijo Thomas Goldsby, presidente de logística del Departamento de Gestión de la Cadena de Suministro de la Universidad de Tennessee. “La pitón no puede tragarse al caimán, y eso lo vamos a sentir todos”.

En otras palabras, prepárese para Supply Chain Breakdown: The Sequel.

En la segunda mitad de 2021, la frase «cadena de suministro global» comenzó a entrar en conversaciones informales a medida que el mundo salía de la pandemia de COVID-19. Las empresas lucharon por obtener lo que necesitaban, elevando los precios y los tiempos de espera. Los fabricantes de automóviles retuvieron los vehículos recién salidos de la línea de montaje porque no tenían todas las piezas.

Algunos de esos problemas aún persisten y una huelga en UPS amenaza con extender el sufrimiento.

Aquellos que han llegado a depender de las entregas a domicilio para lo básico pueden tener que repensar los horarios semanales.

“Finalmente llegamos a un punto en el que finalmente nos sentimos bastante bien al respecto”, dijo Ray. “Podemos tomarnos un sábado por la tarde y hacer una actividad familiar divertida y no sentir la carga de hacer que todo funcione para el funcionamiento diario de nuestro hogar”.

Los trabajadores de UPS sienten que han desempeñado un papel en la transformación de la forma en que los estadounidenses compran desde que se ratificó el último contrato en 2018, al tiempo que ayudan a hacer de UPS una empresa mucho más valiosa.

Las ganancias anuales de UPS en los últimos dos años son casi el triple de lo que eran antes de la pandemia. La compañía de Atlanta devolvió alrededor de $8,600 millones a los accionistas en forma de dividendos y recompras de acciones en 2022, y prevé otros $8,400 millones para los accionistas este año.

Los Teamsters dicen que los trabajadores de primera línea de UPS merecen parte de esa ganancia inesperada.

“Nuestros miembros trabajaron muy duro durante la pandemia”, dijo la portavoz de Teamsters, Kara Deniz. “Necesitan ver su parte justa”.

Los miembros del sindicato rechazaron el contrato que les ofrecieron en 2018, pero los líderes sindicales lo impulsaron basándose en un tecnicismo. La acritud por el contrato actual fue tan feroz que el año pasado los trabajadores rechazaron a un candidato para liderar los Teamsters favorecido por el líder sindical James Hoffa, y en su lugar eligieron al más combativo Sean O’Brien.

O’Brien realizó una gira nacional por las tiendas locales de los Teamsters para preparar a los trabajadores de primera línea antes de las negociaciones.

Además de abordar el pago a tiempo parcial y lo que los trabajadores dicen que son horas extras excesivas, el sindicato quiere eliminar una disposición contractual que creó dos jerarquías separadas de trabajadores con diferentes escalas salariales, horarios y beneficios. La seguridad del conductor, particularmente la falta de aire acondicionado en los camiones de reparto, también está en la mezcla.

Una victoria en UPS podría tener implicaciones para el trabajo organizado fuera de la empresa.

Los Teamsters están intentando organizar a los trabajadores de Amazon y docenas de repartidores y despachadores de la empresa en California se unieron al sindicato el mes pasado. También hay campañas prominentes de organización laboral en Apple, Starbucks, Trader Joe’s, Apple, incluso strippers en un club de baile en Los Ángeles.

“Esto tiene enormes implicaciones para todo el movimiento laboral en los Estados Unidos”, dijo John Logan, director de estudios laborales y de empleo de la Universidad Estatal de San Francisco, refiriéndose a las conversaciones laborales en UPS. “Hay una mayor asertividad y militancia por parte de muchos activistas laborales jóvenes y algunos sectores del establecimiento laboral. Sean O’Brien es representativo de eso».

Cuando decenas de locales de UPS se reunieron con el liderazgo de Teamsters a principios de este año, O’Brien transmitió un mensaje de urgencia.

“Entraremos en estas negociaciones con un mensaje claro a UPS de que no pasaremos del 1 de agosto”, dijo O’Brien a la reunión.

Sería el primer paro laboral desde que una huelga de 185,000 trabajadores paralizó la empresa hace un cuarto de siglo.

La directora ejecutiva de UPS, Carol Tomé, se ha mantenido optimista públicamente y recientemente les dijo a los inversionistas que la compañía y los Teamsters no estaban muy separados en temas importantes.

“Si bien esperamos escuchar mucho ruido durante la negociación, sigo confiando en que un contrato en el que todos ganan es muy factible y que UPS y los Teamsters llegarán a un acuerdo a fines de julio”, dijo Tomé.

Si Tomé está equivocado, es posible que los estadounidenses deban reservar más tiempo para comprar como solían hacerlo.

“Tiene el potencial de tener un impacto significativo”, dijo Ray. “Mi esposo y yo hemos invertido mucho en descubrir cómo eliminar la carga de asegurarnos de que siempre tengamos papel higiénico”.

telemundonuevainglaterra.com


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