Barren a los Lakers, Denver Nuggets avanzan a la final de la NBA

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Los Nuggets avanzaron a sus primeras Finales de la NBA en la historia de la franquicia, derrotando a los Lakers 113-111 en el Juego 4 y, al hacerlo, derrotando a un enemigo que tenía su número desde 1979.

Los Denver Nuggets tuvieron el mejor récord en la Conferencia Oeste esta temporada. Después de completar una barrida de cuatro juegos sobre Los Angeles Lakers el lunes, demostraron por qué.

Los Nuggets avanzaron a sus primeras Finales de la NBA en la historia de la franquicia, derrotando a los Lakers 113-111 en el Juego 4 y, al hacerlo, derrotando a un enemigo que tenía su número desde 1979. En siete series de postemporada anteriores contra los Lakers, los Nuggets nunca han avanzado. Tal vez la octava vez fue la vencida, porque David finalmente pudo matar a Goliat.

El doble golpe de Nikola Jokic y Jamal Murray de Denver demostró ser más poderoso que el dúo dinámico de los Lakers de LeBorn James y Anthony Davis.

En el Juego 1, fue el dos veces MVP Jokic el que dominó, y Murray se hizo cargo en los Juegos 2 y 3 antes de que Jokic lo llevara a casa en el último cuarto. En el Juego 4, el dúo lo hizo juntos, combinándose para 55 puntos, ya que completaron una remontada de 15 puntos en la segunda mitad detrás de una defensa feroz y una ofensiva impecablemente fluida.

Jokic registró su octavo triple-doble de la postemporada anotando 30 puntos, con 14 rebotes y 13 asistencias, superando a Wilt Chamberlain por la mayor cantidad en una sola carrera de playoffs en la historia de la NBA. Murray tuvo 25 puntos propios.

Mientras tanto, LeBron James hizo todo lo posible para asegurarse de que la temporada no llegara a su fin para los Lakers, 17 veces campeones de la NBA. James tuvo 40 puntos, 10 rebotes y nueve asistencias en un esfuerzo heroico que se quedó corto.

Anthony Davis tuvo 21 puntos, 14 rebotes y tres tapones. Austin Reaves terminó con 17.

La multitud agotada en Crypto.com Arena trató de llevar a su equipo a la victoria, poniéndose de pie, gritando «¡DEFENSA!» y «¡Vamos Lakers!» durante todo el cuarto trimestre.

Los Lakers tuvieron múltiples oportunidades de empatar o tomar la delantera en los últimos segundos. Primero, James falló un tiro en suspensión fallado con 30 segundos restantes, y fue triple en la posesión final cuando atacó la canasta, su tiro fue bloqueado cuando el tiempo expiró.

La pregunta ahora es si los Lakers intentarán o no volver a jugar con su lista recién nacida que solo ha estado junta unos meses, o si intentarán agregar una tercera superestrella para jugar junto a James y Davis.

Esa tercera estrella pudo haber estado presente en el Juego 4. Kyrie Irving, el antiguo compañero de fórmula de LeBron que lo ayudó a hacer historia en la NBA al superar un déficit de 3-1 ante los dinásticos Golden State Warriors en 2016, estaba sentado junto a la cancha el lunes por la noche y ha asistió a muchos juegos de playoffs de los Lakers esta temporada.

Irving, quien fue cambiado a los Dallas Mavericks en la fecha límite de cambios de la NBA en febrero, es un agente libre sin restricciones este verano.

Irónicamente, otro miembro del equipo campeón de 2016, los Cavaliers, estaba en la cancha en el Juego 4. El alero Tristan Thompson, quien fue contratado por los Lakers al final de la temporada por algo de experiencia y sabiduría desde el banquillo, consiguió algo de carrera y anotó cuatro puntos. en la mayor cantidad de minutos que ha tenido en toda la postemporada.

Denver ahora buscará reclamar su primer título de la NBA contra Miami Heat o Boston Celtics (quienes también pueden ser barridos el martes).

El aroma de la inevitabilidad estaba en el aire en Los Ángeles el lunes por la noche. Después de perder los primeros tres juegos de la serie, incluido el primero en casa esta postemporada el sábado, los Lakers sabían que las probabilidades estaban en su contra.

En 149 series de playoffs en las que un equipo tomó una ventaja de 3-0, ningún equipo en la historia de la NBA ha vuelto a ganar la serie. Incluso los Lakers, en ocho series anteriores en las que perdían 0-3, nunca habían ganado el Juego 4. Todavía no lo han hecho.

Sin embargo, para los Lakers, se podría argumentar que han estado jugando con dinero de la casa desde mediados de febrero.

Después de comenzar la temporada 2-10, los Lakers tenían un 0,3 por ciento de posibilidades de llegar a la postemporada. Durante el Juego de Estrellas del 19 de febrero, los Lakers estaban cinco juegos por debajo de .500 y en el puesto 13 en la Conferencia Oeste. Después de colarse en el torneo de play-in, derrotaron a los Grizzlies y Warriors, los mejores sembrados, en las dos primeras rondas de los playoffs. En algún momento, el fascinante viaje en montaña rusa tuvo que llegar a su fin.

A pesar de la barrida, los Lakers estuvieron en todos los juegos de esta serie y podría decirse que deberían haber ganado algunos de ellos. Por alguna extraña razón, el entrenador en jefe de los Lakers, Darvin Ham, tardó tres juegos ante D’Angelo Russell desde la alineación titular después de comenzar la serie con un -53 cuando estaba en la cancha. Eso significa que cuando Russell estuvo en la cancha durante los primeros tres juegos de la serie, los Lakers fueron superados por 53 puntos.

Ham fue pequeño con su alineación titular y le costó muy caro contra los Nuggets mucho más grandes. Una vez que Russell fue a la banca, los Lakers borraron un déficit de 21 puntos y se acercaron a los 3 puntos con poco más de un minuto restante en el juego.

En el Juego 2, los Lakers lideraron durante los primeros tres cuartos antes de que Murray se volviera nuclear en el último cuarto. Los Lakers tenían una ligera ventaja en el último cuarto del Juego 3, pero esta vez fue Jokic quien dominó el Lake Show al final del juego.

Ahora el enfoque cambia al verano, donde la oficina principal de los Lakers tendrá que tomar algunas decisiones difíciles sobre 10 jugadores diferentes que podrían irse en la agencia libre. Entre ellos, Rui Hachimura, Austin Reaves, D’Angelo Russell, Lonnie Walker IV y Dennis Schröder.

A los 38 años, James tuvo uno de los mejores juegos de sus 20 años de carrera, pero ni siquiera él fue lo suficientemente bueno como para evitar que los Nuggets hicieran historia en la franquicia. James anotó 21 puntos en el primer cuarto, 31 puntos en la mitad, la mayor cantidad que ha anotado en una mitad en su carrera. Terminó con 40, pero no fue suficiente.

En solo un par de semanas, podría haber un nuevo equipo alzando el trofeo Larry O’Brien por primera vez.

telemundonuevainglaterra.com


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